29/01 Manchester @ Night & Day Cafe
30/01 Wakefield @ Unity Works
08/02 Leeds @ Eiger Music Studios
05/02 London @ Dingwalls

[Text in English & Spanish]


During last weeks, Gordon Raphael has been in the UK  giving some talks called «An Evening with Gordon Raphael». 

 These events took place in Manchester, Wakefield, London and Leeds and were really succesful, plenty of fans and musicians asking him a bunch of questions about his early life and experiences as a musician and producer (The Strokes, Regina Spektor).

Our dearest friend Nicholas Ellis -a big big Gordon and Strokes fan and the person who organised this tour as well-,  has been so kind to sit down with ASU and talk about these fabulous seminars,

We also have the pleasure to share Emma Pruce’s review on Gordon’s seminars; dont miss it!




Durante las últimas semanas, Gordon Raphael ha estado en el Reino Unido dando algunas charlas denominadas «Una noche con Gordon Raphael».

  Estos hechos tuvieron lugar en Manchester, Wakefield, Londres y Leeds y fueron realmente exitoso, un montón de fans y músicos que le hacían  preguntas sobre su vida temprana y experiencias como músico y productor (The Strokes, Regina Spektor).

Nuestro querido amigo Nicholas Ellis -un gran, gran fan de Gordon y Strokes y la persona que organizó este viaje, ya bien, ha tenido la amabilidad de sentarse con ASU y hablar de estos fabulosos seminarios. También tomó algunas fotos para compartir con ustedes!




«Gordon Raphael is the most important man along with the members of  The Strokes to hit music in the last 20 years.

I think I did not realize how humble and kind he was, and away from The Strokes, Regina Spektor his own art and life has just been so fascinating. The tour has opened up his genius pre strokes and made me want to explore the bands he has worked on or was in during his life.

The audience attending his seminars never really developed from a fans perspective. They were each so different and unique. It was like a comedian explaining the life of an important rock hero!. The most important questions were the ones regarding production and Gordons influences and questions about his childhood and experiences in NYC before meeting The Strokes.»

Nicholas Ellis



«Gordon Raphael es el hombre más importante, junto con los miembros de The Strokes, que golpeó la música en los últimos 20 años.»

«Creo que no me di cuenta de lo humilde y amable que era, y lejos de The Strokes, Regina Spektor su propio arte y  vida  son simplemente fascinantes. La gira ha abierto su genialidad previa a The Strokes y me hizo querer explorar las bandas con las que ha trabajado o estuvo durante su vida.»

«El público que asistió a sus seminarios en realidad nunca se desarrolló desde una perspectiva de fans. Era cada uno diferente y único. Gordon era como un comediante  explicando la vida de un importante héroe del rock !. Las preguntas más importantes fueron las relativas a su vida como productor y  e influencias,  y preguntas sobre su infancia y experiencias en Nueva York antes de conocer a The Strokes «.

Nicholas Ellis






Following, we want to share with you this review about one of Gordon Raphael’s Seminars , by @wastexyourxtime.

The Original post you can read it here.


The night in itself was really interesting and included some slide shows, which featured a photo of an insanely young looking Nick Valensi,while recording The Modern Age demo (I think, that or ITI in general)

The Strokes talk really started when someone asked for anyinteresting stories about them.

Gordon talked about how they had just recorded a drum track during the ITI sessions and Julian was sat behind him and said that something about the ride-hat sound was bothering him/didn’t sound right. Fast forward to Gordon asking Fab to smash his ride cymbal instead, really hard after trying all sorts of different things, and then using ‘sound replacer’ technology inside of Pro-Tools solved the problem. Whilst Gordon had been sat trying all sorts of different things Julian said something along the lines of ‘I can feel your fist ready to punch me/punching me’ – even when Gordon was very professionally keeping all of his frustration inside his head.

In connection with this, later on, Gordon mentioned the reason why Nigel Godrich was fired from ROF was because he said to Julian ‘the hi-hat is just a hi-hat’ and to Julian, there are so many different sounds you can get from there.

I did ask the question about if he ever wanted to strangle Julian for being a perfectionist, to which he talked about how he (Gordon) works from feeling and bands getting excited and enthusiastic. Normally vocalists are quite eager to finally sing their parts after recording all of the musical parts and Julian was reluctant to go in and said something like, ‘what now?’ when asked to go in and do his vocals the first time. The impression was definitely a good one of Julian sounding at his most excited 😉

This led on to how when ITI was finally finished, Julian was wondering about whether they should have taken more time over it and different melodies he maybe should have used, rather than being super excited to have the album done, which is more the norm!

Gordon said one of his most frustrating moments with Julian that in the end was a really good moment, was when Julian asked him to turn the vocals up by 0.1 of a decibel. Gordon thought the vocals sounded perfect as they were (this was possibly on Barely Legal – not entirely sure though) and that no one would notice 0.1 of a decibel. But he decided to try it anyway and then had to admit to Julian that he was right and that led to him giving suggestions from bands more of a go.

I asked about Gordon’s thoughts on FIOE, Angles, Comedown Machine & Julian’s solo work. He told me (to tell twitter – I said I had twitter Q’s) that he had heard FIOE once, and not really heard Angles, CM or Phrazes.

(This info came from talking to Gordon at the end of the night) He did go and see Julian on the Phrazes tour and said he walked around all over the venue but thought the sound was really bad. Having dinner with Julian afterwards, he told him the show was great and Julian just gave him a look and asked him what he really thought. So he mentioned how the guitars were drowning him out etc., and Julian said that they were having trouble with the sound engineer.

Tyranny – He said that he’s listened to it 5 or 6 times and has been in contact with Julian about it quite a bit.. He added that what Julian was doing with that record, was like 20thcentury classical composers who were trying to break every rule, which I thought was really cool!

Again in the chat afterwards after the Phrazes conversation about sound, I mentioned that I wasn’t sure how Tyranny would work live…and Gordon said about how great the live show was (as I’ve been reading from everyone who’s seen them so far!) and how he got more what was going on. But more excitingly I think, Julian had asked him to do the sound (not sure whether I heard that right) – but he asked Gordon to be involved in some way, but for whatever reason he couldn’t/didn’t want to but recommended the sound engineer that JCVZ are using!

He also mentioned how planned and precise every note was on ITI and ROF, and how normally he works off feeling a bit more, but Julian had everything so precise etc. and how he wanted every part to be powerful and going somewhere – from the intro to the guitar solos etc. (which I thought, of course, because everyone sings along to the guitar parts at shows as well as the lyrics!)

Early on Gordon mentioned that he played Julian a song by a band he had recorded tracks with previously and Julian had been like ‘what are you playing me this for, I don’t like his voice at all’

Which led into a story later on about how at the end of a day, Julian was half asleep lying on a couch and Gordon asked him if he could play him something, to which Julian opened one eye to look at him as if it to say ‘remember how that worked out last time’ – but he agreed and Gordon played him some Regina Spektor tracks.

Julian loved it and got Gordon to burn him a CD. The next day he came into the studio hugged Gordon (which was a daily greeting) put his mouth very close to his ear and started singing one of her songs to him. GR was saying how excited Regina would be to know JC was singing and then playing one of her songs on guitar because she was a Strokes fan.

At the end of the night GR played us all a video he had made for Modern Girls and had been hoping to see to TS, they really loved it but never bought him from him. It was basically clips of TS & Regina on tour, backstage and on stage. It was really; really cool and I wish it would get released!

Talking of things being released, I asked him about whether there were any unreleased songs that he wished would come out, but he said there wasn’t anything other than a 3 minute jam, which wasn’t so good.




A continuación, queremos compartir con ustedes esta review  sobre uno de los seminarios de Gordon Raphael, por @wastexyourxtime.

El post original se puede leer aquí.


La noche en sí era muy interesante e incluyó algunos slides, que contaba con una foto de un joven Nick Valensi mirando locamente  durante la grabación del demo de Modern Age (creo; o  de Is This It en general).

El tema de los The Strokes comenzó cuando alguien le preguntó por  algunas historias interesantes sobre ellos.

Gordon contó que cuando estaban grabando  una pista de batería durante las sesiones de ITI, Julián se sentó detrás de él y le dijo que algo en el sonido ride-hat le estaba molestando / no sonaba bien. Se acercó rápidamente a Gordon pidiendo a  Fab que aplastara en cambio su plato ride cymbal muy fuerte después de probar todo tipo de cosas diferentes, y luego usando la tecnología ‘sustituto de sonido’ en el interior de Pro-Tools resolvió el problema.  Mientras que Gordon había estado sentado tratando todo tipo de cosas diferentes, Julian dijo algo entre líneas; ‘puedo sentir su puño dispuesto a golpearme / pegarme «- incluso cuando Gordon mantenía muy profesionalmente toda su frustración en su cabeza.

En relación con esto, más tarde, Gordon menciona que Nigel Godrich fue despedido de ROF porque le dijo a Julián «el hit hat es sólo un hi-hat ‘y para Julian, hay muchos sonidos diferentes que se pueden conseguir de ahí.

Pregunté si alguna vez había querido estrangular a Julián por ser un perfeccionista, a lo que respondió que él (Gordon) trabaja desde el sentimiento y  las bandas desde emocionarse y  sentirse entusiasta. Normalmente los vocalistas son muy ansiosos para cantar sus partes después de grabar todas las piezas musicales y Julian era reacio a entrar y decir algo como, ‘¿y ahora qué? «Cuando se le preguntó de ir y hacer su voz por primera vez. La impresión fue definitivamente una buena de Julián sonando, en su momento, muy emocionado;).

Esto llevó al tema de  que cuando ITI fue finalmente terminado, Julián se preguntaba si deberían haber tomado más tiempo sobre él y diferentes melodías que tal vez debería haber utilizado, en lugar de estar súper emocionado de haber hecho el disco, lo que es más normal!

Gordon dijo que uno de sus momentos más frustrantes con Julian (que al final fue un muy buen momento); fue cuando Julian le pidió subir su voz hasta un 0,1 de decibelio. Gordon pensó que las voces sonaban perfectas como estaban (esto fue posiblemente en Barely Legal – no del todo segura, sin embargo) y que nadie se daría cuenta de un 0,1 decibelios. Pero él decidió intentarlo de todos modos y luego tuvo que admitir a Julian que él tenía razón; lo que le llevó a dar  ésta sugerencia a las bandas en más de una oportunidad.

Le pregunté acerca de sus pensamientos sobre FIOE, Angles, Comedown Machine &  el trabajo solista de Julian. Él me dijo que (..) había oído FIOE una vez, y no había realmente oído Angles, CM o Phrazes.

(…) Él fue a ver a Julian en la gira Phrazes y dijo que caminó por todo el lugar, pero pensó que el sonido era muy malo. Cenando con Julian después, él le dijo que el espectáculo era genial y Julián sólo le dio una mirada y le preguntó lo que realmente pensaba. Así que él mencionó que las guitarras le estaban ahogando fuera, etc., y Julian dijo que estaban teniendo problemas con el ingeniero de sonido.

Tyranny – Dijo que él escuchó que 5 o 6 veces y ha estado en contacto con Julian sobre ello un poco .. Agregó que lo que Julian estaba haciendo con ese disco, era como compositores clásicos del siglo XX que estaban tratando de romper todas las reglas , lo cual pensé que era realmente genial!

De nuevo en la charla, después de la conversación sobre el sonido de Phrazes, mencioné que  no estaba segura de cómo iba a funcionar Tyranny en vivo … y Gordon dijo que el show en vivo era genial (éso mismo he estado leyendo de todos los que los vieron hasta ahora !) (…). Pero lo más emocionante, Julian le había pedido que hiciera el sonido (no estoy segura si lo escuché bien) –  le pidió a  Gordon eque estuviera involucrado de alguna manera; por alguna razón el no podía / no quería pero recomendó el ingeniero de sonido que JCVZ están usando!

También mencionó cuán planificada y precisa estaba cada nota  en ITI y ROF, y cómo normalmente trabaja sintiendo un poco más, pero Julian tenía todo etc. tan preciso y  quería que todas las partes fueran poderosas y que llegaran a alguna parte – de la intro a los solos de guitarra, etc. (que me pareció, pues claro, porque todo el mundo canta en los shows juntas las partes de guitarra y letras!)

Al principio  Gordon mencionó que le tocó a  Julian una canción de una banda que había grabado con anterioridad y Julián había reaccionado algo así como ‘¿para qué me estás tocando esto, no me gusta su voz en absoluto’.

Lo que llevó luego  a una historia  acerca de cómo al final de un día, Julian esta medio dormido en un sofá y Gordon le preguntó si podía tocar algo, a lo que Julian abrió un ojo para mirarlo como si fuera a decir «Recuerda cómo eso funcionó la última vez ‘- pero él estuvo de acuerdo y Gordon le tocó algunas canciones de Regina Spektor.

A Julian le encantó y consiguió que Gordon le grabara un CD. Al día siguiente entró en el estudio y abrazó a Gordon (era su saludo diario) puso su boca muy cerca de su oído y comenzó a cantar una de sus canciones (de Regina). GR dijo  lo emocionada que Regina estaría al saber que JC la cantaba y tocaba, porque era fan de The Strokes.

Al final de la noche Gordon nos mostró todo un video que había hecho para Modern Girls y que tenía esperanza que lo usaran; realmente me encantó, pero nunca lo compraron. Era básicamente clips de The Strokes & Regina en la gira, entre bastidores y en el escenario. Fue realmente; realmente genial y me gustaría que fuera lanzado!

Hablando de editar cosas, le pregunté si había canciones inéditas que deseaba lanzar, pero me dijo que no había más que una improvisación de tres minutos, que no era tan buena.




Review: Emma from @wastexyourxtime // Nicholas Ellis (intro)

Photos: Nicholas Ellis

 Edition: Dana Rex












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